女足欧洲杯落下了帷幕。除了英格兰的顺利捧杯,还因其空前的关注度,让更多的世界观众了解到女子足球的精彩。这里也应该分析一下女足发展的过去和将来。以及中国女足可以从中借鉴的因素。

很多人印象中,女足长期没有发展是因为女性踢球没人看,然而这并不准确。女足之所以在男足作为第一运动,发展却比女排女篮和很多女子运动都要晚。就是因为在传统视角看来,足球这样野性奔放的运动和女性的相夫教子定位不相符。因而女足的发展,从一开始就受到了很多阻碍。

20世纪初女足就曾经在英国很受欢迎,特别是男性大多参战后,一场比赛曾经吸引了5万名观众观看。然而因为很多抱怨,1921年英足总颁布了女足禁令,禁止任何足协下属的球场提供给女性踢球。这禁令持续了足足半个世纪之久,直到1971年,英格兰因为世界杯夺冠足球热情进一步高涨和女权运动发展等因素才解除。2008年,英足总还专门公开向当初的决定道歉。

这样的禁令现在看来当然是不可理喻的,但是在当时的欧美却并非独树一帜。在思想更加保守的国家,比如曾经为佛朗哥独裁的西班牙,直到80年代才放开女足禁令。足球王国巴西,在80年代前,更是几乎所有女子运动都被列为非法。只有美国和北欧等国家对于女足相对比较宽松。

哪怕是女足可以正常开展后,除了起步艰难,也要面对很多社会上保守眼光的歧视。笔者在十几年前经常在中国网络看到“女人不应该踢球”的言论。欧美亦不例外,很多女足球星的成长故事都非常艰辛,但也因此更加励志和能展现对足球纯粹的热爱。这也是笔者长期支持女足的原因之一。

中国球员唐佳丽本次加盟的马德里CFF,背后也有着很感人的故事。老板阿尔弗雷多乌略亚(上图)是铁杆皇马球迷,还曾经在皇马青年队担任门将。他发迹后和皇马一直有商业上的来往,女儿也选择了足球。但是因为皇马当时没有女足,也不想让女儿为马竞效力,他亲自建立了一个俱乐部。一开始只是打算作为业余爱好及培养青年,之后出于球员需求而职业化。她们花了7年时间从最低的第四级别联赛打到顶级,至今已经在女足西甲征战了4年之久。笔者作为皇马球迷和女足爱好者,自从了解了这个俱乐部的故事就一直对老板抱有敬意,也认为皇马长期没有女足不是一件光彩的事情。好在现在皇马已经有了女足。唐佳丽的加盟除了开启中国女足球员在西班牙的历程,也能让更多中国球迷了解到这个俱乐部本身就是足球正能量的体现。对于足球的爱和足球之美不应当有性别之分。

因而女足相比其他女子运动发展较晚和长期缺乏关注,并不是因为女足本身观赏性比其他女子运动差。而是因为保守力量认为足球和“女性传统形象不符”而长期阻碍乃至禁止开展女足运动。

而这届欧洲杯正是女足可以贡献高人气精彩比赛的证明,有力打破了当时的偏见。英格兰夺冠后,立刻就有不少人提到英足总当初的禁令来“打脸”。本届的亮点还不只是顶级球队交锋的观赏性和激烈程度,下限也有了很大提高。连葡萄牙这样发展较晚的球队都发挥出了超出预期的水准,甚至一度在落后两球的情况下扳平上届冠军荷兰。整届比赛没有一支球队是真正意义上的鱼腩,场面没有单纯的一边倒。

而女足的发展,背后也离不开国家足协和球迷从下而上的努力。因为有现成的青训体系和足球氛围,发展女足更是事半功倍的事情。进入新世纪以来,先后有法国和荷兰从不入流迅速崛起为欧洲强队。目前的西班牙联赛中出现了巴萨这样的顶级强队,国家队也已经具有了较强实力,等待打破瓶颈。

而英格兰作为原本的二流球队,更是因为英国这些年的足球青训改革和前主帅桑普森的优秀指挥成为了世界强队。从2015年世界杯夺得季军开始,女足在英国国内的人气不断高涨,足协也进一步投入帮助建设,终于在今天开花结果,可谓水到渠成。女性踢球得到认可和关注后,对于足球整体的发展也具有很大正面意义。

中国女足曾经和美国队在世界杯决赛难分高下。之后的差距却越拉越大,就是在于美国本身就通过大学联赛累积了雄厚的足球人口基础,从1999世界杯开始,女足在美国普通观众处也有很高的人气。这些年美国足球进行进一步的青训改革,也让美国女孩子除了校园,还能通过职业青训成为球员。职业联赛虽然两次破产解散,但是足协也在不断吸取教训重组,目前的NWSL依然在运行当中,更有大学和一些业余低级别联赛作为地基。这些年美国足球氛围越来越浓厚,女足再度崛起称霸世界杯后,美国女足更是成了美国国内关注度最高的国家队。女足世界杯决赛收视率甚至可以和男足分庭抗礼。

当然,顶级女足尽管已经具备很高观赏性。哪怕欧洲强国的联赛依旧档次过于分明,因为女足不像女篮的WNBA,可以将大部分优秀球员集中起来。这还是需要时间来进一步增加女足的从业人数,充实基础和改善体系。等到普通女足联赛也具备足够流畅度和观赏性的时候,就能稳定吸引观众。

从这些例子,不难看出女足要发展,和男足是差不多的规律。在足球青训体系、从业人口、职业联赛、人才选拔、大众氛围上都要做好。可惜建立在专业队基础上的中国女足,相比之下原本就没有那么好的根基,以及新世纪以来,中国足球自身的进一步陨落和一些倒行逆施也对女足造成了很大的负面影响。

同时因为中国女足的衰落,国内在2008年后的关注也下降了很多,错过了世界女足飞速发展的时期。很多人对于女足的印象还停留在多年以前,更不要说足球文化氛围的建立了。这次欧洲杯也算一个很好的契机,让国内球迷开始关注和对世界女足具有正确认识,也鞭策足协投入更多发展女足。加上亚洲杯之前的夺冠,可以让球迷和足协都给予中国女足更多的关注和支持,开始进入良性循环。

短短几十年女足可以有今天的热度,世界杯和欧洲杯成为了最受关注的女足运动大赛。这本身就证明了撇去偏见后,女足同样存在发展潜力和可以拓展的市场。毕竟足球本身的魅力巨大,这几十年也正好是男足商业化高峰期。而且比起美国,足球中心欧洲的女足开展好,贡献出高水平大赛,对世界足球的影响和推动也更大。或许女足永远无法赶上男足的商业影响力,但是无疑有潜力发展成一个具备稳定商业价值的项目,和男足一起将运动拼搏精神和体育之美带给全世界。

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